Da Vinci, Leonardo

Leonardo da Vinci (Vinci/Italie, 15 avril 1452 – Clos Luce près Amboise, 2 mai 1519), peintre. Il passa sa jeunesse à Vinci et vers 1466 partit pour Florence étudier avec Andrea Verrocchio. Il joignit la guilde des peintres de Florence en 1472 mais resta dans l’atelier de Verrochio jusqu’à son départ en 1482 pour Milan, où il y demeura 17 ans. Il y construisit des machines de théâtre pour le mariage de Gian Galeazzo Sforza, dessina un modèle de coupole pour la cathédrale et peignit La Vierge aux rochers qui se trouve au Louvre. Il peignit également La Cène pour les moines du couvent Sainte-Marie-des-Grâces à Milan, que l’humidité endommagea. Sous la direction de Leonardo da Vinci, des copies en furent faites dont une, en réduction, se trouve au Louvre. De son séjour à Milan datent la plupart de ses dessins architecturaux. À l’entrée de l’armée française à Milan en 1499, da Vinci partit d’abord à Mantoue, où il fit le portrait d’Isabelle d’Este, puis à Venise et enfin à Florence de 1500 à 1506. C’est là qu’il peignit La Joconde, les cartons pour la Bataille d’Anghiari et pour la Sainte Anne. De 1506 à 1513, Vinci vécut à Milan sauf pour un bref séjour à Florence en 1507-08. C’est de ce second séjour milanais que datent La Vierge avec l’enfant Jésus et Sainte Anne ainsi que beaucoup de ses études anatomiques. En 1813, il quitta Milan pour Rome d’où il fut engagé en 1515 par le roi de France François Ier, qui l’installa à Amboise au Clos Luce, près du château. C’est là qu’il décéda quatre ans plus tard. Sources: E. Benezit: Dictionnaire des peintres, sculpteurs, dessinateurs, et graveurs; Nouvelle edition entierement refondue sous la direction de Jacques Busse, Grund, 1999. U. Thieme et F. Becker: Allgemeines Lexikon der bildenden Kunstler von der Antike bis zur Gegenwart, Deutscher Taschenbuch Verlag, Munchen, Octobre 1992.